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jueves, 20 de octubre de 2016




- CASTILLOS Y FORTALEZAS -


PORTUGAL

- Elvas -
(Forte de Graca)




Elvas es una de las pocas ciudades europeas que ha conseguido mantener gran parte de sus murallas medievales y la totalidad de su fortificación abaluartada. Este entramado defensivo se reforzó con dos fuertes exteriores situados en sendas colinas que cobijan la ciudad: Santa Luzía y Nuestra Señora de Gracia.





Aqueducto da Amoreira
Vistas del Aqueducto da Amoreira desde el fuerte





Forte de Graca




Hoy nos adentramos en el conocido como Forte do Graça o Conde de Lippe.
Su restauración finalizó en Septiembre del año 2015




Forte do Graça desde una de sus alas exteriores


Cabe decir que la fortificación abaluartada junto con sus fuertes exteriores, una vez completada en toda su extensión, jamás fue tomada por el enemigo. Este hecho tiene doble mérito si consideramos la situación geográfica de Elvas como ciudad fronteriza con España, siendo “carne de cañón” de sitios y asedios por las tropas españolas durante la Guerra de la Restauración, Guerra de los Siete Años, y Guerra de la Independencia Española o Guerra Peninsular. El “tanto va el cántaro a la fuente…” parece ser que nunca formó parte del refranero popular de los que entonces habitaban esta ciudad del Alto Alentejo. Tal es el caso que según los expertos las fortificaciones de Elvas la convierten en la más poderosa de Europa, al ser considerada como inexpugnable. Seguramente méritos suficientes para ganarse el reconcomiendo de Patrimonio de la Humanidad que le otorgó la Unesco en 2012.





Una vez dentro del fuerte, nos encontramos esta segunda puerta principal y su puente levadizo Forte do Graça o Conde de Lippe





Esta sinuosa fortaleza del S. XVIII, se levanta sobre el Cerro de Nuestra Señora de Gracia, situado al norte de la plaza fuerte de Elvas. En el contexto de la Guerra de la Restauración portuguesa, el ejército español al mando de Luis de Haro cercó y atacó Elvas en la batalla de las Líneas de Elvas (1659). Colocando dos cañones que bombardeaban la ciudad desde la cima del cerro, los contendientes españoles causaron muchas bajas en el bando portugués gracias a esta elevada posición estratégica.


Un siglo más tarde, durante la Guerra de los Siete Años, la ciudad sufrió otro asedio desencadenando que el rey José I se planteara una reorganización de la plaza fuerte de Elvas. Marqués de Pombal, secretario de Estado, recurrió a Wilhelm von Schaumburg-Lippe para resolver este gran problema al que los portugueses no encontraban solución. El conde de Lippe utilizó el sentido común que parecía faltarle a los lusitanos y propuso defender la ciudad desde recintos exteriores igualmente fortificados; y así, nacieron ambos fuertes situados en sendas colinas.

El fuerte también resistió el asedio de las tropas españolas durante la llamada Guerra de las Naranjas (1801), y más tarde, durante la Guerra Peninsular, las tropas napoleónicas del general Nicolas Jean de Dieu Soult lo bombardearon sin llegar a tomarlo.

La construcción se inició en 1763, finalizándose 30 años después. Las obras de este fuerte -y todo el entramado defensivo de la ciudad- fueron encomendadas al General Rui Correia Lucas que actuó de hombre orquesta para construir una majestuosa fortificación, adaptando la ingeniería defensiva a las tácticas militares y artilleras de entonces.




El fuerte cuenta con una única puerta de acceso, conocida como Puerta del Dragao. Sobre su dintel dos cañones cruzados recuerdan las piezas españolas que tantas bajas causaron en la batalla de las Líneas de Elvas. Tras atravesar el primer foso y salvar un puente levadizo, otra monumental puerta cruza la imponente Magistral: construcción en forma de estrella formada por cuatro baluartes -Badajoz, Elvas, Santo Amaro, y Mafra-. Por último, llegamos al Reduto central donde encontramos tres plantas (iglesia, casa junto con el comedor, y palacio del gobernador).






Puerta de entrada a la parte central del fuerte.

Tras las mencionadas batallas y heridas de guerra que el Forte do Graça ha ido acumulando con el paso de los años, éste mantuvo su espíritu bélico al convertirse en prisión militar más tarde. En la actualidad, se encuentra cerrado al público y su acceso está restringido a no ser que se cuente con un permiso especial que ha de solicitarse a las autoridades militares de Estremoz.





Uno de los cuatro baluartes que rodean el fuerte

Sin embargo, el Forte de Santa Luzia, el más accesible y cercano a la ciudad de Elvas, está abierto al público junto con el Museo Militar situado en su interior. Las vistas desde este otro fuerte también son maravillosas, pero el hecho de estar “habitado” le resta muchos puntos cuando lo comparamos con el de Graça.






























































































































(Visita realizada el 14 de Septiembre de 2016)



- fuente de información -

http://lacuriosidaddelviajero.com/portugal/forte-do-graca-elvas/